«Εύχομαι σε όλους χαρούμενα Χριστούγεννα. Θέλω να ευχαριστήσω τον Δημήτρη Γιαννακόπουλο για τη μοναδική ευκαιρία να προπονήσω τον Παναθηναϊκό, ομάδα με σπουδαία παράδοση. Είμαι ενθουσιασμένος και θέλω να βοηθήσω», έγραψε ο 66χρονος αμερικανός τεχνικός Ρικ Πιτίνο στον λογαριασμό του στον ιστότοπο κοινωνικής δικτύωσης Twitter.

Ο Πιτίνο είναι ο μόνος προπονητής που οδήγησε τρία διαφορετικά κολέγια (Πρόβιντενς, Κεντάκι και Λούιβιλ) σε ημιτελικό Final Four του αμερικανικού κολεγιακού πρωταθλήματος. Μαζί με τον Ρόι Ουίλιαμς έχουν οδηγήσει δύο διαφορετικές ομάδες σε τουλάχιστον δύο ημιτελικούς του Final Four του NCAA. Το 2013, ο Πιτίνο έγινε μέλος του Basketball Hall of Fame.