Στη Media Day της Εθνικής ενόψει των πρώτων παιχνιδιών της για την προκριματική φάση του Παγκοσμίου Κυπέλλου, ο Θανάσης Σκουρτόπουλος μίλησε για τους παίκτες που είναι στη διάθεσή του και τους αντιπάλους της Ελλάδας.

Αναλυτικά:

Για τις απουσίες της Εθνικής δήλωσε: “Είναι μια εθνική ομάδα με την ίδια βαρύτητα και την ίδια σημασία με τις προηγούμενες. Υπάρχουν παιδιά που έχουν παρελθόν στην Εθνική, αλλά υπάρχουν και παιδιά που έρχονται για πρώτη φορά. Αυτό δεν σημαίνει τίποτα, τα παιδιά έχουν εξαιρετική εικόνα. Από την πρώτη συγκέντρωση η διάθεση κι αυτό που εισπράττουμε είναι κάτι πολύ θετικό και είμαστε σίγουροι πως θα ανταποκριθούν στο καθήκον τους. Οι συνθήκες δεν μας επιτρέπουν να έχουμε όλα τα παιδιά. Αυτό δεν είναι θέμα του προπονητή, είναι θέμα της FIBA και της Ευρωλίγκας και πληγώνει κάποιες χώρες περισσότερο από κάποιες άλλες, μεταξύ αυτών είναι και η Ελλάδα. Εμείς δεν μπορούμε να παρέμβουμε σε αυτό”.

Για τον σχεδιασμό του με τους τωρινούς παίκτες είπε: “Υπάρχει ένα πλάνο να μπουν όλα τα παιδιά στην εθνική ομάδα και να δούμε σε τι κατάσταση θα βρίσκονται και να έχουν μια γνωριμία με το περιβάλλον και να είναι έτοιμοι ανά πάσα στιγμή στο μέλλον, εάν χρειαστεί κι όταν θα πρέπει να διαδεχθούν κάποιους άλλους να χρησιμοποιηθούν με το σωστό τρόπο. Με αυτή τη λογική φτιάξαμε αυτό το γκρουπ, έχουμε μαζί μας και το Μήτογλου, που είναι για εμάς ένα ενθαρρυντικό στοιχείο. Μόνο καλό μπορεί να του κάνει η παρουσία του στην Εθνική. Τα υπόλοιπα παιδιά είναι έτοιμα, η πρώτη εντύπωση έχει κερδηθεί”.

Για τους αντιπάλους της Ελλάδας στον δεύτερο προκριματικό γύρο της ευρωπαϊκής ζώνης για το Παγκόσμιο Κύπελλο του 2019 ανέφερε: “Είναι δύσκολος ο όμιλός μας, οι άλλες ομάδες δεν έχουν πληγωθεί από απουσίες. Ξεκινάμε με το πιο δύσκολο παιχνίδι, με μια ομάδα που τα τελευταία χρόνια είναι ίδια δομημένα και με καλή παρουσία στο πρόσφατο Ευρωμπάσκετ. Έχουμε μόλις τρεις ημέρες να προετοιμαστούμε, πραγματικά όμως το λέω και το εννοώ πως η πρώτη εντύπωση από τα παιδιά είναι εξαιρετική, η διάθεση είναι τρομερή και όπως είπα και στα παιδιά χθες (20/11), ωραίο είναι το ιλουστρασιόν περιτύλιγμα, αλλά τις ομάδες τις κάνει η καρδιά. Εάν καταφέρουμε και φτιάξουμε το χαρακτήρα και αντιδράσουμε, γιατί διάθεση σίγουρα υπάρχει, θα πάμε καλά”.

Για τον Ολυμπιακό και τον Παναθηναϊκό υποστήριξε: “Δεν έχω καμία επίσημη επαφή, και για το Μήτογλου ενημερώθηκα όταν αποφασίστηκε. Τα παιδιά του Ολυμπιακού έχουν κάνει μια τοποθέτηση, είναι σεβαστή, εμείς θέλουμε να είμαστε πάντα στο 100%. Θα θέλαμε να έχουμε όλα τα παιδιά, αλλά κοιτάμε μπροστά, μόνο αυτό μπορούμε να κάνουμε”.

Για τους παίκτες που θα ταξιδέψουν στο Λέστερ δήλωσε: “Η επιλογή θα γίνει από τα δεκαέξι παιδιά που είναι εδώ. Στόχος είναι να πάμε με τους δεκατέσσερις που θα ακολουθήσουν και το παιχνίδι στο Ηράκλειο. Άλλες ομοσπονδίες έχουν κάνει συμφωνίες και με τις ομάδες. Όσο εγώ είμαι ενημερωμένος δεν υπάρχει κάτι τέτοιο από τη δική μας πλευράς. Ίσως στο δεύτερο παιχνίδι θα μπορούσαμε να το χειριστούμε διαφορετικά κι εννοώ όλες τις πλευρές. Θα μπορούσαμε να έχουμε κάποια παιδιά. Το κόστος δεν θα είναι τόσο μεγάλο κι αυτό θα λειτουργούσε υπέρ της Εθνικής. Έχει τελειώσει το θέμα. Είμαστε σίγουροι ότι θα ανταποκριθούν με τον καλύτερο δυνατό τρόπο”.

Επανήλθε στις απουσίες και ανέφερε τον Κώστα Σλούκα λέγοντας: “Είναι δύσκολη περίπτωση σε πολύ δύσκολη εποχή. Όλοι οι παίκτες παλεύουν για ένα συμβόλαιο στην Ευρωλίγκα. Είναι σεβαστό να υπάρχει άγχος και πίεση. Τα παιδιά θέλουμε να είναι υγιή για να προσφέρουν στην Εθνική και στις ομάδες τους. Όλα τα άλλα προβλήματα με καλή διάθεση μπορούν να λυθούν, αρκεί κάποιος να κάνει ένα βήμα πίσω. Σε καμία περίπτωση δεν θέλουμε τους παίκτες στη μέση. Είναι και ο Κώστας Σλούκας, της Φενέρμπαχτσε, που είναι μεγάλο κεφάλαιο για την Εθνική και μεγάλη απουσία ταυτόχρονα. Όσον αφορά στην τελική φάση, εφόσον προκριθούμε, οι κλήσεις θα είναι αντιπροσωπευτικές όλων όσων έχουν συμβεί. Οι δώδεκα θέσεις είναι αρκετές, χωρούν τους πάντες”.

Για τους στόχους της Εθνικής δήλωσε: “Εμείς θέλουμε το μάξιμουμ των νικών κι αφού τελειώσουμε την πρώτη φάση, ίσως παραταχθούμε με φουλ ρόστερ. Οι επιλογές που θα γίνουν στην τελική φάση θα είναι αποτέλεσμα όλων αυτών. Η διάθεση είναι κάτι που με ευχαριστεί, μου δημιουργεί την προϋπόθεση ότι θα γίνει κάτι καλό. Υπάρχουν και κάποια παιδιά όπως ο Βασιλόπουλος που έχουν παραστάσεις και ξαφνικά θεωρούνται δεύτερης γραμμής, ενώ αναγάγουμε τους Βρετανούς σε κορυφαίους παίκτες. Νομίζω θα προχωρήσουμε γρήγορα. Η διάθεση, μερικά παιδιά μάλιστα είναι ιδιαίτερα συγκινημένα που βρίσκονται εδώ, είναι πολύ σημαντική. Αισιοδοξώ για κάτι καλό, έχουμε μια ομάδα που θα παλέψει σε όλα τα ματς, που έχει ποιότητα, θα δημιουργηθεί κι ένας δεύτερος κορμός παικτών, όπως υπήρχε και πριν. Κάθε λεπτό είναι πολύτιμο, θα δουλέψουμε και θα εξαντλήσουμε τα περιθώρια”.

Θυμίζουμε πως στη διάθεσή του 52άχρονου κόουτς είναι οι Γιάννης Μπουρούσης, Παναγιώτης Βασιλόπουλος, Δημήτρης Μαυροειδής, Γιάννης Αθηναίου, Χάρης Γιαννόπουλος, Δημήτρης Κατσίβελης, Γιαννούλης Λαρεντζάκης, Αντώνης Κόνιαρης, Νίκος Γκίκας, Βασίλης Μουράτος, Βασίλης Χρηστίδης, Χρήστος Σαλούστρος, Γιώργος Τσαλμπούρης, Ντούσαν Σάκοτα, Βαγγέλης Μαργαρίτης και Ντίνος Μήτογλου.

Την Παρασκευή (24/11), η Ελλάδα θα αντιμετωπίσει τη Μεγάλη Βρετανία στο Λέστερ, ενώ τη Δευτέρα (27/11) θα φιλοξενήσει το Ισραήλ στο Ηράκλειο. Η άλλη εθνική του όγδοου γκρουπ είναι η Εσθονία.

Πηγή: eurohoops.net